Man City mästare 2021-22: De tog hem titeln

Fotbollsbetting Online

De viktigaste ögonblicken bakom en annan Premier League triumf

Manchester City har gjort jobbet, precis som det är tänkt. Deras anmärkningsvärda 3-2 comebackseger över Aston Villa i söndags såg till att Premier League-titeln är deras för fjärde gången på fem säsonger, och avslutade Liverpools förhoppningar om en anmärkningsvärd fyrdubbling i processen.

Medan Liverpool nu kommer att fokusera på Champions League-finalen för att säkra sin tredje trofé under kampanjen, kommer Pep Guardiola att försöka bygga vidare på sitt lags inhemska dominans inför nästa säsong. Erling Haalands förestående ankomst är en bra början på detta, och City kommer att göra ett nytt försök att vinna Champions League nästa säsong med den norske anfallaren i spetsen – problemet med att spela utan en ”riktig” nummer nio är äntligen löst.

Om Guardiola och City hade fått sin vilja igenom 2021 skulle de ha haft en anfallare även för den här säsongen, men Tottenham gav sig inte på sin värdering av Harry Kane. Men den bristen på en naturlig mittfältare har i slutändan inte visat sig vara kostsam, och här tittar Stats Perform på de viktigaste ögonblicken bakom Citys titelframgång.

Manchester City

Grealish anländer, men ingen Kane

City slog det engelska transferrekordet genom att värva Jack Grealish för 100 miljoner pund, och även om den engelske landslagsmannens form ibland har ifrågasatts var det en avsiktsförklaring från mästarna.

Med det sagt missade de Kane, vilket innebär att Guardiola återigen måste göra det på det svåra sättet… eller åtminstone förlita sig på sin uppsjö av offensiva mittfältare i världsklass för att spela framme. Misslyckandet med att värva Kane framhävdes ironiskt nog i ett 1-0-nederlag mot Spurs i början av säsongen, även om City återhämtade sig med 5-0-slag mot Norwich City och Arsenal.

Högsta på Stamford Bridge

City misslyckades i förra säsongens Champions League-final mot Chelsea, men den 25 september dök de upp på Stamford Bridge och om signeringen av Grealish var en avsiktsförklaring utanför planen, så var denna prestation en som gjordes i hög grad på planen.

Guardiolas lag levererade en fantastisk uppvisning, särskilt i den första halvleken, och Gabriel Jesus mål räckte för att göra slut på Chelseas obesegrade start på säsongen. De kanske bara vann med 1-0, men City avslutade med 15 skott mot fem, registrerade ett xG (förväntade mål) på 1,4 mot 0,2 och dominerade bollen (59 procent).

Dominans på Old Trafford

City drabbades av ett överraskande bakslag i slutet av oktober då man förlorade med 2-0 hemma mot Crystal Palace. Lyckligtvis för dem spelade Liverpool oavgjort 2-2 mot Brighton and Hove Albion på Anfield samma dag, och Guardiolas lag samlade sig veckan därpå.

En 2-0-seger mot Manchester United på Old Trafford var så dominant som man kan bli på hemmaplan hos en stadsrival. xG berättar sin egen historia – Citys 2,37 mot Uniteds 0,75, 16 försök mot fem, med fem på mål från gästerna, som träffade trädet två gånger.

Tolv av Citys skott kom inifrån Uniteds område, vilket visar hur lätt det var för dem att öppna upp sina grannar, som bara lyckades med fyra beröringar i motståndarnas kasse (City hade 32, och 92 inlägg i sista tredjedelen). Segern utlöste en tolv matcher lång segersvit som inleddes med en 1-0 hemmaframgång mot Chelsea och inkluderade en 7-0-vinst mot Leeds United och en 6-3-vinst mot Leicester City.

Lycka på Goodison

En 3-2 hemmaförlust mot Spurs satte stopp för en 15 matcher lång svit utan förlust som till synes hade gett City goda förutsättningar att relativt enkelt säkra titeln. Och det verkade som om de mycket väl skulle kunna tappa poäng igen i nästa match, en tuff match mot nedflyttningskämpande Everton på Goodison Park i slutet av februari.

Phil Foden slog till åtta minuter från slutet för att besegla en 1-0-seger som gav City sex poängs försprång i toppen av Premier League, men Everton nekades chansen till en sen kvittering från straffpunkten när domare Paul Tierney och VAR Chris Kavanagh inte såg en handboll av Rodri.

Premier League klargjorde att straffen inte utdömdes eftersom det inte fanns tillräckliga bevis för att bollen träffade Rodri under armhålan, inte för att Richarlison hade avvikit från offside i uppbyggnaden, och domarchefen Mike Riley bad senare Everton om ursäkt för misstaget.

”Kan den här händelsen påverka en hel säsong? Jag kommer att granska många incidenter. Det ser ut som offside för Richarlison, om det inte är offside är det straff”, sade Guardiola efter händelsen. Om Everton hade fått straff och omvandlat den kunde titeln mycket väl vara Liverpools.

Champions League-brist ger bränsle åt De Bruyne-inspirerad anstormning

De båda mötena i Premier League mellan titelkonkurrenterna slutade helt oavgjort, men det var Liverpool som fick ett övertag i FA-cupen i april och vann semifinalmötet med 3-2. Det verkade som om de båda lagen skulle mötas igen i Champions League-finalen, men Real Madrid hade andra idéer.

Snabbare än Carlo Ancelotti kunde höja på ögonbrynen vände Madrid upp och ner på ett oavgjort resultat som verkade vara till Citys fördel tack vare två Rodrygo-mål, och Karim Benzemas straff i förlängningen avslutade en av de bästa comebackerna och en av de värsta kapitulationerna i tävlingens historia.

City, som hade slagit Leeds med 4-0, Watford med 5-1 och Brighton med 3-0 under sina tre föregående ligaomgångar, svarade dock med en 5-0-förlust mot formstarka Newcastle United, med sena mål av Phil Foden och Raheem Sterling som verkligen gjorde underverk för deras målskillnad. För att öka humöret hade Liverpool spelat oavgjort mot Spurs på Anfield dagen innan.

Det försprånget ökade ytterligare tre dagar senare – Kevin De Bruyne gjorde fyra mål (tre med sin svagare vänsterfot) i en 5-1-vinst mot Wolves.

Gundogan startar en comeback för åldrarna

Citys comeback i andra halvlek mot West Ham krossade Liverpools förhoppningar om en riktig skräll, även om Riyad Mahrez straffmiss i den matchen gjorde det möjligt för de röda att minska gapet till en poäng inför sista dagen, vilket innebar att Guardiolas lag behövde en seger för att garantera titeln.

I en berättelse som en Hollywoodmanusförfattare skulle ha gjort gott i att drömma om var Liverpoollegendaren Steven Gerrard den manager som fick i uppdrag att stoppa Citys anfall och på så sätt ge de röda titeln (om Jurgen Klopps lag förstås skulle besegra Wolves).

Och den berättelsen verkade vara den som gällde när Villa gick upp med 2-0 på Etihad Stadium tack vare mål av Matty Cash och den före detta Liverpoolstjärnan Philippe Coutinho, och gästernas tvåmålsledning var fortfarande intakt inför den sista kvarten.

Men Ilkay Gundogan – i vad som mycket väl kunde ha varit hans sista framträdande i City – hade andra idéer. Efter att ha kommit in på bänken tog han City tillbaka in i matchen med ett huvudskott från Raheem Sterlings kryss och efter Rodris kvittering satte den tyske landslagsmannen in ett inlägg från Kevin De Bruyne för att fullborda en fantastisk comeback.