Rangnick till Ronaldo: Vart skall United förstärka?

Var behöver Manchester United förstärka i sommar? När Manchester United kastade bort ledningen ännu en gång under helgen och fick nöja sig med 1-1 mot Southampton verkar det som att Manchester United befinner sig mitt i ännu en kamp. De forna Premier League-mästarna, som tidigare under månaden åkte ur FA-cupen i händerna på Championship-laget Middlesbrough, befinner sig fortfarande i en verklig kamp för att nå en topp fyra-placering den här säsongen.

Mer om den engelska fotbollen

Hur skall man United förstärka i sommar?

Fansen på Old Trafford fick nöja sig med två raka oavgjorda matcher mot Burnley och Southampton under den senaste veckan, och de blev också frustrerade över ett lugnt transferfönster i januari. Inför vad som kan bli en riktig truppöversyn i sommar har vi tagit en titt på var Manchester United bör försöka förstärka.

En ny man på toppen

Ralf Rangnick, som togs in i slutet av november för att ersätta Ole Gunnar Solskjaer, har inte gjort någon hemlighet av att han vill förlänga sin vistelse på Old Trafford och verkligen starta ett nytt projekt i Manchester.

Men med sitt nuvarande kontrakt på Old Trafford som bara löper till slutet av säsongen har den tidigare RB Leipzig-chefen verkligen misslyckats med att omedelbart göra sig känd i Premier League. United har inte vunnit på de tre senaste matcherna i alla tävlingar och fick se Middlesbrough avsluta sitt FA-cupäventyr tidigare under månaden.

Manchester United Fotboll

Med ständiga spekulationer under den senaste månaden om att Uniteds ledande superstjärnor inte trivs under Rangnick, borde de kämpande engelska jättarna verkligen leta efter en långsiktig manager som kan leda deras återupplivning.

Eftersom man inte kan anpassa sig till Rangnicks berömda ”gegenpressing” och erbjuder en spelstil som inte går hem på Old Trafford, är det ingen överraskning att United redan sonderar ytterligare ett managermål för sommaren.

När det nu är så gott som bekräftat att Mauricio Pochettino kommer att avsluta sin tid i PSG i slutet av säsongen, rapporterade Express under helgen att den tidigare Spurs-bossen är ”desperat” att äntligen ta över rodret i Manchester.

Hitta defensiv stabilitet

När han återigen kallades in mer än han hade velat mot Southampton i lördags lunchtid råder det ingen tvekan om att David de Gea har varit Manchester Uniteds enda lysande ljus den här säsongen. Men även om den spanske målvakten kanske har hittat tillbaka till sin bästa form under de senaste månaderna har de defensiva spelarna framför honom verkligen misslyckats med att erbjuda någon form av stabilitet.

I och med att den engelske landslagsmannen Harry Maguire bara har blivit alltmer granskad och många fans runt Old Trafford har krävt att den tidigare Leicester-mannen ska släppas, har Uniteds lättviktiga försvar fortsatt att få ett riktigt rykte om sina problem.

Trots att man tog in VM-vinnaren Raphael Varane från Real Madrid förra sommaren har Rangnicks lag nu bara spelat in ett enda rent mål i Premier League på de åtta senaste matcherna, en svit som sträcker sig tillbaka till den 11 december. Tillsammans med ett läckande försvar är det rimligt att säga att det centrala mittfältsparet med Scott Mctominay och Fred också har spelat en roll i Uniteds defensiva sårbarhet den här säsongen.

En mittfältsduo som verkligen inte lyckas sätta skräck i motståndarna på Old Trafford, och ankomsten av någon som West Hams Declan Rice borde utan tvekan stå högst upp på Uniteds agenda i sommar.

En ny nummer nio

Även om fotbollsvärlden kanske gick i taket när det i augusti tillkännagavs att Cristiano Ronaldo skulle återvända till Manchester United, fanns det en del frågor om huruvida den femfaldige Ballon d’Or-vinnaren var vad de röda verkligen behövde.

När han kom in tillsammans med den stora penningvärvningen Jadon Sancho kan man säga att duon har haft svårt att anpassa sig till livet tillbaka i Premier League. Ronaldo har inte lyckats hitta nätet i någon av sina sex senaste matcher, vilket är hans sämsta period på 13 år, och Rangnick själv har gjort det klart att en ny nummer nio står högst upp på önskelistan i sommar.

Edinson Cavani förväntas lämna Old Trafford i slutet av säsongen, och Anthony Martial lämnade oss på lån förra månaden, och Uniteds brist på klinisk styrka har varit uppenbar för alla. United-fansen har misslyckats med att göra mer än ett enda anfall i var och en av de fyra senaste matcherna i alla tävlingar och har gjort det klart att de förväntar sig ett alternativ av högsta kvalitet på topp.

Tillsammans med fortsatta kopplingar kring en ambition att köpa Erling Haaland rapporterade The Metro i lördags att Rangnicks tillfälliga lag också har intresse för Inter Milans Lautaro Martinez och Real Sociedads anfallare Alexander Isak.